Hur man blir avskedad som volontär

Och varför djur är överlägsna människor.

De senaste fyra månaderna har jag arbetat som volontär för en djurräddningsorganisation här i PNW. Om du känner mig känner du till gruppen.

För en vecka sedan sparkades jag grymt.

Stå ut med mig. Det finns en historia här.

Frivilligarbete är inte något jag har gjort mycket under mina vuxna år. 1996 var jag 16 år och gick på en jesuitt (läs: The Cool Catholics) gymnasiet i Chicago förorter. Frivilligt arbete och samhällsengagemang var enorma delar av läroplanen på vår skola och genom Loyola Academy (och min bror och hans super coola vänner som redan var frivilliga med följande organisation) började jag arbeta med Open Hand i Chicago. Vi arbetade i två grupper och levererade måltider till människor som lever med AIDS i olika stadsdelar i Chicago. För närvarande var många av stadsdelarna inte de bästa och det fanns alltid anteckningar om leveranserna - slå tre gånger, hyresvärden vet inte att den här personen har AIDS så berätta inte för någon vem du är med, gå igenom bakdörren osv. Jag växte upp i staden och till och med var jag alltid lite blyg över den faktiska leveransdelen. Men de delar av vägen som gjorde mig nervös övervägdes långt av det otroliga arbete vi gjorde och de människor vi träffade på vägen: “Hookah-Man” som gav oss handgjorda kort vid julstunden eller den lilla pojken som vi skulle leverera McDonalds Glada måltider till tillsammans med de måltider vi skulle ta med till hans mamma. Det var ett ögonöppning och möjlighet att förändra livet.

Jag gick frivilligt in på college, mest på grannskolesprogrammen men när jag var i arbetsvärlden fylldes min tid med mitt jobb, vänner och försökte ta reda på mitt vuxenliv. Jag kände att jag inte hade tillräckligt med tid att hantera de tre sakerna, än mindre att göra något gratis. Dessutom kunde jag inte ta reda på vad som verkligen betydde mig.

Så länge jag kan komma ihåg har djur haft ett stort grepp om mitt hjärta. Jag lekte inte med dockor som barn - jag lekte med allt som var ett djur ... Care Bears, My Little Pony, my hundred of stuffies, etc. Vi hade alltid husdjur som växte upp och jag ville alltid ha mer. När jag blev äldre visste mina vänner var de stod när det kom till mig och djur, eftersom jag alltid sa att om en vuxen, en baby och en hund var bundna till tågspår och ett tåg närmade sig snabbt skulle jag rädda hunden först eftersom de är helt hjälplösa ... den vuxna och barnet har tummar. Jag vet. Det är en konstig och extrem hypotetisk, men det visade alltid min poäng. Jag har fått pojkvänner att gå full stadsblock framför mig omedvetna om att jag hade slutat tio minuter innan jag husdjade någons hund, följ en vildkatt, se ekorrar spela. Jag har lärt mig att fråga människor om jag kan husdja sin hund och har lärt mig att säga tack - det är det minsta jag kan se eftersom jag inte någonsin interagerar med hundens ägare. Mitt första betalda jobb var att gå en av min förälders vännerhund - en liten Westie som hette Butch. Den första hunden som jag visste att jag skulle bli vuxen skulle vara en varg faktiskt (min besatthet av The Journey of Natty Gan var lite extrem). Jag gillade mig själv "Snow White" och lutade mig över / genom varje staket som hade en hund och räckte ut för att husdjur den. Jag har skapat historier med min mamma om opossum (Possie) som skulle komma och häcka efter vårt skjul år efter år i vårt gamla hus i Rogers Park. Min hamster, Squeek och hund, Ewok var en del av en hemlig gäng som också inkluderade en imaginär orm och min hamsters bästa vän, Chi-Wawa (du gissade det ... en imaginär Chihuahua) och pojke fick de sig i problem. Eeesh.

Jag säger allt detta för att när det gäller volontärarbete skulle det uppenbara valet för mig, åtminstone på volontärnivå, ha varit att göra något med djur. Men jag har svårt att kontrollera mina känslor när jag ser några djur i nöd eller ledsen. Jag har gråtit i djurparker flera gånger än jag kan räkna. När min pojkvän från college gick till Humane Society för att plocka ut en hund (Observera: Jag rekommenderar INTE att få en hund på college ... men Jon och jag har haft flera diskussioner om Shepherd / Rott / Pitt-blandningen kommer vi att få militär- utbildade för Mads att ta med sig till skolan) Jag grät hela tiden vi var där för jag kunde inte tänka mig att hjälpa honom att välja en. När Jon och jag valde ut knappar till Madeline, hade vi en lista med 3–4 kattungar som vi ville se, men som tur skulle ha det, knappar var den första de låt oss spela med och det är naturligtvis vem vi åkte hem med ... . ingen sätter tillbaka en kattunge!

Jag visste också att om jag frivilligt deltog i en organisation där tamdjur var ett alternativ att adoptera och ta med hem, skulle vi ständigt lägga till det som redan var en något maxed-out mängd djur i vårt stadshus i staden. Tre katter och en hund satte oss lite på vår bekväma gräns, men det skulle bokstavligen inte finnas någon som skulle hindra mig från att få mer in.

Jag säger allt detta, för en handfull månader sedan hittade jag den mest perfekta volontärmöjligheten för mig själv. Det räddades inte särskilt långt från mitt hem som främst arbetade med en viss typ av husdjur. Många av dem. Att jag kunde ta hand om. Och kärlek på. Och husdjur. Och prata med. Av alla åldrar. Av alla storlekar. Och i mitt rationella sinne visste jag att jag inte kunde ta med en av dem hem (även om mitt hjärta kände annorlunda). Efter min första träning var jag helt kär i hela organisationen och varje enskilt djur på den egenskapen. Jag minns att jag ringde min mamma på väg hem efter den första dagen och grät nästan att jag var så upphetsad över det. Jag hade hittat min sak. Min sak.

Under de följande veckorna började jag i genomsnitt rädda ungefär två gånger i veckan. Madeline och Jon engagerade sig. Vi åkte på semester. Alla fick räddningsswag till jul. En gång gavs donationer och sedan började vi bli månadsgivare. Texter utbyttes mellan personen som drev den specifika gården - först om skift, men sedan om hennes jobb, checka in när hon var sjuk, checka in på sjuka eller skadade djur, bilder skickades till mig av inkommande djur, babyfoton av vissa av mina favoriter, etc. En vänskap började. Jag var en av fem frivilliga som bidragit (betydligt) till hennes julklapp. Skämt gjordes om hur jag skulle campa på hennes egendom i vår för att hjälpa till med alla nya djur. Diskussioner på hög nivå hade varit om Jon och jag köpte fastigheten intill räddningen. Jag fick ansvaret för att planera ett insamlingsevenemang på sommaren. Jag litade på att jag skulle arbeta på fastigheten på egen hand.

På dåliga dagar skulle Jon titta på mig och säga hej, du har räddningen i morgon - det kommer att heja dig direkt. Jag älskade dessa djur. Jag hade gått med några av dem. Jag hade rutiner med några av dem. Jag pratade med dem i timmar på mina skift. Jag pratade om dem i timmar hemma och helt uppriktigt med alla som ville lyssna. Jag hade verkligen hittat det som gjorde mig mest lycklig - bortsett från Jon och Mads. Ingenting kunde toppa det. Jag kunde inte tro min tur att hitta den här saken som fyllde så många delar av min själ.

Sedan gjorde jag det dödliga felet att lita på den gal som driver den gården och en annan volontär. Genom samtal bakom min rygg togs beslut om mig och min tid till undsättning utan att diskutera eller fråga mig om något först. Jag fick höra hur jag kände mig baserad på hearsay och sedan väsentligen böjd ut och demosed till en skift två gånger i månaden. Allt gjordes via text för att starta. Utbytet gick något så här:

Rescue Girl (RG): Hej. Du är obekväm. Det är en växling varannan måndag du kan göra.

Jag: va? Jag kommer nästan åtta gånger i månaden. Jag känner att två gånger i månaden är en smäll i ansiktet. Jag är inte obekväm.

RG: Folk sa till mig att du är obekväm. Men vi kan göra ditt vanliga skiftarbete. Jag ska ge dig några tips och strategier.

Jag: Ok ... Jag är inte obekväm. Men bra. Jag vill ha mitt vanliga skift. Och jag är engagerad. Och älska ansvaret. Jag älskar djuren. Det är min glädje.

RG: Ha en trevlig resa!

Jag: inget - chockat - gråt hela eftermiddagen och kvällen istället för att spendera tid med min dotter innan vi båda åkte på separata resor.

RG en vecka senare: Vi har fyllt ditt skift. Tack för hjälpen.

Jag vad? Snälla gör inte detta.

RG: svarar aldrig eller hörs igen.

Jag: tillbringar nästa handfull dagar med att gråta, skakade, förvirrad, arg. Upprörd över att vissa människor som jag litade på och gillade och trodde att jag blev vän med, uppenbarligen har problem med interpersonliga relationer, kommunikation och konflikt. Upprörd över att något så underbart togs bort från mig. Av bokstavligen ingen anledning.

Och det avslutar min tid vid räddningen. Någon som jag trodde att jag blev vän med, någon som jag trodde såg min passion och engagemang och verkliga kärlek till djuren och organisationen, skar mig helt och hållet ut ur det blå. Krossade mitt hjärta. Bröt min familj hjärta.

Finns det en lektion här? Förmodligen. Vet jag vad det är? Nej. Kanske inte frivilligt? Att människor skadar andra utan ånger eller hänsyn? Har du inte långa konversationer över text? Det vet jag inte.

Det jag vet är att nu när jag har skrivit ut detta, släpper jag berättelsen och kommer att försöka släppa taget som sorg och ilska har på mitt hjärta just nu. Jag har tillbringat för många timmar och dagar på att plåga detta när jag kunde ha fokuserat på min dotter och min man - de två människorna som alltid har varit där och är mitt riktiga ljus.

Jag saknar djuren. Jag saknar deras fåniga ansikten och deras förmåga att heja mig på låga dagar. Jag saknar att veta att jag älskade dem och behandlade dem med en vänlighet som de inte fick innan de kom till räddningen. Jag vet att de är i stora händer för att rädda. Jag önskar bara att jag kunde vara där också.